sábado , 24 Fevereiro 2018
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Empurrando Limites | Depoimento exclusivo de Nick Cushing para o Coaches’ Voice

A The Citizens Brasil traz com exclusividade a tradução do depoimento que Nick Cushing deu ao The Coaches’ Voice (site parecido com o Players’ Tribune, mas voltado para os técnicos). O texto original você confere clicando aqui. A tradução foi feita por Kamila Villarreal, com o apoio de Lucas Souto e Thiago Lopes.

Tentei pensar logicamente. Calmamente. Mas minha mente não estava cooperando.

Porque naquele momento preciso, nada na minha vida era lógico.

Eu estava de pé no banco de reservas assistindo minha equipe – Manchester City Women – diante do Liverpool Ladies na FA Women’s Super League. Foi o primeiro jogo da equipe na WSL (primeira divisão). E a primeira vez que eu já consegui um lado nesse nível de competição.

Não me sentia preparado para isso. E eu também não estava preparado para o que veio. Eu tinha treinado muitos jogos de base no City, então estava confortável com os sistemas. Eu também tinha feito minha lição de casa em Liverpool. Mas, assim que entrei no Estádio Halton e vi as câmeras, percebi que isso era diferente.

O jogo estava sendo exibido ao vivo na televisão. Mas antes mesmo de começar, eu estava olhando diretamente para a lente de uma câmera para minha primeira entrevista pré-jogo. Sem lógica. Desconfortável. Se eu for totalmente honesto, a maior parte do dia foi uma experiência bastante desagradável.

Mas, sem esse dia, eu não seria o treinador que sou agora. Eu sei disso. Porque são esses momentos, desconfortáveis, que ajudam a te construir como treinador. É o mesmo que ser um jogador. Você precisa dessas experiências o que tiram da sua zona de conforto. Aqueles que o forçam a cavar profundamente para tirar o melhor absoluto de você. Eles são os que o colocam no caminho do sucesso.

Cerca de cinco meses antes e eu tive que me despedir da minha zona de conforto para um futuro imprevisível. Esse foi o meu primeiro dia como treinador principal do Manchester City e, enquanto ficava na frente das jogadoras, sabia que tinha que ser completamente honesto com elas. Sim, este foi o meu primeiro emprego no futebol feminino. Não, não conhecia o jogo feminino. Então, sim, aprendi muito no trabalho.

Eu estava pronto para isso, no entanto.

Eu era um adolescente quando percebi que havia apenas uma profissão para mim e comecei a aprender meu negócio como treinador. O futebol tinha sido minha paixão desde os três anos – a idade em que meu pai me comprou meu primeiro ingresso do Everton. Nós fomos em todos os jogos, em casa e fora, e experimentamos tudo – batalhas contra o rebaixamento, principalmente. Adorei jogar também. Não posso dizer que fui muito bom, mas foi tudo o que sempre quis fazer.

Quando eu estava estudando para um curso de ciência do esporte na universidade, estava certo de duas coisas. Um: nunca mais seria um jogador de futebol profissional. E dois: eu não era acadêmico.

Foto: Victoria Haydn/MCFC

O Coaching me ofereceu algo diferente. Algo que realmente me excitou: a chance de transmitir meu amor pelo futebol.

Comecei como voluntário. Todos os sábados de manhã, passava três horas treinando crianças de quatro a seis anos no meu clube local, a Vauxhall Motors. Depois, adicionei uma sessão na semana das 12 às 14 hrs. Eu amei. Não consegui o suficiente para ver as crianças correndo pelo portão, ansiosas por jogar.

O treinador principal deve ter visto algo em mim porque ele usou seus contatos para me colocar na porta da frente no Manchester City. Era 7 de janeiro de 2007 quando eu cheguei ao campo de treinamento Platt Lane do clube para fazer minha primeira sessão como treinador voluntário. Depois disso, passei todos os domingos lá, treinando os grupos etários mais jovens. Em troca, peguei horas de valiosa experiência de treinamento.

Depois de seis meses, comecei a fazer sessões noturnas durante a semana também. Desta vez, ganhei algum dinheiro. Não foi muito, mas para mim foi um sinal valioso de que eu estava fazendo progresso. Um degrau da escada por vez.

Aos 20 anos, eu sabia que queria trabalhar no final de elite do futebol. Eu tinha trabalhado em um papel com os grupos etários mais novos na academia do City, e adorei. Mas estava faltando alguma coisa.

Com o tempo, entendi que era isso.

Eu acredito que há duas mentalidades que você pode ter como treinador: tem uma verdadeira paixão pelo desenvolvimento de jogadores mais jovens, ou tem uma verdadeira paixão e desejo de ganhar. Claro, você pode ter um pouco de ambos, mas aos 20 eu estava concentrado em uma coisa. Ganhando. E criando uma equipe vencedora como treinador.

Quase sete anos após o meu primeiro dia em Platt Lane, me ofereceram essa oportunidade especial: a chance de ser treinador principal da equipe feminina do Manchester City. Até então, eu estava trabalhando com os sub-12 e 13 na academia, mas também estava saindo com os sub-23, assistindo os treinadores assistentes e fazendo perguntas. Eu tomaria as sessões de treinamento e passaria minhas noites anotando e analisando.

Foto: Sharon Lathan/MCFC

A equipe feminina significava futebol profissional. Isso significava jogar em uma liga onde você é julgado pela sua capacidade de ganhar. Isso também significou cumprir as altas expectativas que acompanham a participação neste clube. Essas coisas realmente me levaram.

Antes que a equipe feminina fosse oficialmente trazida para a organização profissional do City, as coisas eram muito diferentes. Elas treinavam separadamente da base, o que significava que eu era relativamente desconhecido da equipe feminina até 2012. Isso não foi algo que eu escondi. Como eu disse, minha prioridade era ser completamente honesto com as jogadoras sobre o meu ponto de partida.

Mas, mais importante, queria deixar claro que elas seriam tratadas da mesma forma que todos os lados do Manchester City. Como um time de futebol. Não eram diferentes porque eram mulheres.

Isso nos deu uma vantagem. Significava que a equipe seguiria a metodologia compartilhada em todo o clube. Uma metodologia que eu gastei os últimos sete anos e meio sendo educado – inclusive como o clube acredita que o jogo deve ser jogado e os perfis dos jogadores que se encaixam nisso. Nesse sentido, foi uma transição fácil. O fundamento do que queríamos fazer já foi construído.

Nós fomos realistas, no entanto. Entendemos que você não pode ser bem-sucedido durante a noite. Que nós vamos cometer alguns erros ao longo do caminho. Que isso levaria tempo para ser construído.

Mesmo assim, depois dos quatro primeiros jogos da temporada acabarem em derrota, comecei a me questionar. Estou realmente neste nível? Esse é o trabalho certo para mim? Eu sou a pessoa para gerenciar essa equipe?

Sou um realista. Eu sei que não serei a única pessoa a fazer essas perguntas. É natural. Nós éramos uma boa equipe, com as selecionáveis da Inglaterra, e perdemos quatro jogos contra as equipes que as pessoas pensavam que deveríamos vencer.

Mas, em nenhum momento, ninguém no clube não se responsabilizou por mim. Em nenhum momento meu papel mudou. Eu fui apoiado, e com toda a experiência e recursos para me tornar melhor. Mas eu também fui deixado para ter sucesso ou falhar.

Acabamos terminando em quinto na nossa primeira temporada na WSL. Ganhamos nosso primeiro grande troféu também, batendo o Arsenal – uma equipe que dominou o futebol feminino nos 15 anos anteriores – para ganhar a Continental Cup. Isso nos deu uma crença maciça como um grupo, me deu uma crença maciça como treinador, e deu a todo o clube a crença de que tínhamos algo diferente de todos os outros.

Nós não éramos o melhor time desse ano. Mas nós tivemos outra coisa. Era como se alguém nos dissesse, você tem a oportunidade de ser bem-sucedido aqui, então não mexa com isso.

Naquela época, experimentei algo novo em todos os jogos. Uma dispensa, duas lesões importantes ao mesmo tempo, ou uma suspensão para um jogador importante. Estava aprendendo o tempo todo. E dependendo muito do meu entusiasmo e do meu estilo de treinamento para inspirar as jogadoras.

Hoje em dia, as coisas são diferentes. Eu sou diferente. Estou mais detalhado na minha abordagem. Minha base de conhecimento e minha compreensão de como essa equipe precisa evoluir e se adaptar ao longo do tempo se desenvolveram.

Foto: Bryn Lennon

Mas de outras maneiras, eu sou o mesmo. Ainda estou obcecado por ganhar. Com a melhoria das jogadoras. Empurrando-as para o ponto em que elas devem decidir: realmente querem alcançar o que dizem que querem? É fácil dizer que quer se tornar o melhor jogador do mundo, o melhor treinador do mundo e a melhor equipe do mundo. Mas são esses momentos intermediários quando você realmente precisa cavar fundo e perguntar a si mesmo se está preparado para ser dedicado e comprometido o suficiente para chegar lá?

Eu sei com certeza que vou empenhar minha vida para me tornar o melhor treinador que posso ser. Afinal, como posso fazer as jogadoras melhor se eu não estiver melhor todos os dias do que eu estava ontem?

É por isso que você nunca me encontrará em uma zona de conforto por muito tempo. Porque o único lugar em que posso me tornar melhor é bem longe disso. Onde fica desconfortável. É aí que o caminho para o sucesso sempre começa.

Sobre Kamila Villarreal

Jornalista. Encontrou no Manchester City o que julgava ser impossível: ver mulheres jogando futebol. Fã da Jill Scott e editora-chefe da City Women no manchestercity.com.br.

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